Кто такой саблезубый тигр или кот: род, жизнь и вымирание, фото

Саблезубые тигры. Древний саблезубый тигр

Саблезубые тигры – грозные и опасные хищники семейства кошачьих, полностью вымершие в древние времена. Отличительной чертой этих зверей были верхние клыки внушительных размеров, по форме напоминающие сабли. Что известно о саблезубых кошках современным учёным? Были ли эти животные тиграми? Как они выглядели, как привыкли жить и почему исчезли? Перенесёмся назад сквозь толщу веков – в те времена, когда огромные свирепые коты, отправляясь на охоту, уверенно ступали по планете походкой истинных звериных царей…

Кошка или тигр?

Прежде всего следует оговориться, что термин «саблезубые тигры», который кажется таким привычным, на самом деле неверен.

Биологической науке известно подсемейство саблезубых кошек (Machairodontinae). Однако с тиграми эти древние животные имеют исключительно мало общих черт. У первых и вторых существенно разнятся пропорции и строение тела, по-разному соединяются с черепом нижние челюсти. К тому же полосатая «тигровая» окраска ни для кого из саблезубых кошек не характерна. Их образ жизни также отличен от тигриного: палеонтологи предполагают, что эти животные не были одиночками, живя и охотясь прайдами, подобно львам.

Однако поскольку термин «саблезубые тигры» употребляется почти повсеместно, и даже в научной литературе, далее мы также будем использовать эту красивую аллегорию.

Трибы саблезубых кошек

До 2000 года подсемейство саблезубых кошек, или махайродонтовых (Machairodontinae), объединяло три большие трибы.

Представители первой трибы, Machairodontini (иногда её ещё именуют Homoterini), отличаются исключительно крупными верхними клыками, широкими и зазубренными с внутренней стороны. Охотясь, хищники больше полагались на удар этим сокрушительным «оружием», чем на укус. Самые мелкие кошки трибы махайродов были соизмеримы с небольшим современным леопардом, самые крупные превосходили размерами очень большого тигра.

Саблезубые тигры второй трибы, Smilodontini, характеризуются более длинными верхними клыками, однако они были значительно уже и не столь зазубренными, как у махайродов. Их атака клыками сверху вниз была наиболее смертоносной и совершенной среди представителей всех саблезубых кошек. Как правило, смилодоны были размером с амурского тигра или льва, однако американскому виду этого хищника принадлежит слава самой крупной в истории саблезубой кошки.

Третья триба, Metailurini, является наиболее древней. Именно поэтому зубы этих зверей представляют собой как бы «переходной этап» между клыками обычных и саблезубых кошек. Считается, что они обособились от прочих махайродонтовых достаточно рано, и их эволюция происходила несколько иначе. В силу довольно слабой выраженности «саблезубых» признаков представителей этой трибы стали относить непосредственно к кошачьим, считая «малыми кошками», или «псевдосаблезубыми». С 2000 года данная триба более не входит в интересующее нас подсемейство.

Период саблезубых тигров

Саблезубые кошки населяли Землю довольно долгое время – более двадцати миллионов лет, появившись впервые в раннем миоцене и исчезнув окончательно в поздний плейстоценовый период. За всё это время они породили множество родов и видов, значительно различающихся внешностью и размерами. Однако гипертрофированные верхние клыки (у некоторых видов они могли достигать более двадцати сантиметров в длину) и свойство очень широко раскрывать пасть (порой даже на сто двадцать градусов!) традиционно составляли их общие черты.

Где обитали саблезубые кошки

Принято считать, что древний саблезубый тигр обитал на всех континентах за исключением лишь Австралии и Антарктиды. Центром распространения этих зверей по миру предположительно была Азия.

Археологические находки свидетельствуют в пользу того, что на территории современных Азии и Европы обитали в основном представители трибы махайродовых. А вот оба американских континента населяли преимущественно смилодоны.

В Африке саблезубые кошки полностью вымерли около пятисот тысяч лет назад, в то время как с территории Европы и Северной Америки они исчезли всего около тридцати тысяч лет назад.

Как охотились саблезубые кошки

Считается, что все саблезубые кошки, каких когда-либо знал животный мир, являлись высокоспециализированными хищниками, способными охотиться на животных, размеры которых значительно превосходили их собственные. Учёные до сих пор не пришли к единому мнению по поводу того, могли ли эти звери убивать крупных толстокожих животных – к примеру, носорогов или мастодонтов. Однако несомненно то, что бизоны, кабаны, антилопы и гиппарионы (ископаемые древние лошади) были обычной добычей для них. Охотились саблезубые кошки и на древних людей.

Читать еще:  Все виды моллинезий с названием и фото

Для этих животных характерно было нападение из засады. Придавив жертву к земле мощными передними лапами или впившись ей в горло, саблезубый тигр мгновенно перерезал ей сонную артерию и трахею. Точность укуса являлась основным оружием этого хищника – ведь клыки, застрявшие в костях добычи, могли сломаться. Такая ошибка стала бы для неудачливого хищника фатальной, лишив его способности охотиться и тем самым обрекая на гибель.

Почему вымерли саблезубые кошки

В плейстоцен, или «ледниковую эпоху», охватившую период с двух миллионов до двадцати пяти-десяти тысяч лет тому назад, постепенно исчезли многие крупные млекопитающие – пещерные медведи, шерстистые носороги, гигантские ленивцы, мамонты и саблезубые тигры. Отчего так произошло?

В период ледникового похолодания вымерли многие растения, богатые белками, служившие привычным питанием гигантским травоядным животным. В конце плейстоценового периода климат на планете стал теплее и намного суше. Леса постепенно вытеснялись открытыми травяными прериями, однако новая растительность, приспособленная к изменившимся условиям, не обладала питательной ценностью прежней. Травоядные ленивцы и мамонты постепенно вымирали, не находя достаточно пищи. Соответственно, стало меньше животных, на которых могли охотиться хищники. Саблезубый тигр, засадный охотник на крупную дичь, оказался заложником сложившегося положения. Особенности строения его челюстного аппарата не позволяли ему добывать мелких животных, массивное телосложение и короткий хвост не давали возможности догонять быстроногую добычу на открытой местности, которой становилось всё больше. Изменившиеся условия привели к тому, что древние тигры с саблевидными клыками не получили шансов выжить. Медленно, но неумолимо все существующие в природе разновидности этих зверей исчезли с лица Земли.

Все без исключения саблезубые кошки – окончательно вымершие животные, которые не оставили прямых потомков.

Махайроды

Из всех известных науке представителей саблезубых кошек именно махайрод более всего походил на тигра. В природе существовало несколько видов махайродов, имевших существенные различия во внешности, однако объединяли их зубчатые грани длинных верхних клыков, по форме напоминавших «махайры» – изогнутые мечи.

Эти древние животные появились в Евразии примерно пятнадцать миллионов лет тому назад, а со времени их исчезновения миновало два миллиона лет. Вес самых крупных представителей этой трибы достигал полутонны, а по размерам они были вполне соизмеримы с современными лошадьми. Археологи убеждены, что махайрод являлся самой крупной дикой кошкой своих времён. Охотясь на больших травоядных – носорогов и слонов, эти звери вполне успешно соперничали с другими крупными хищниками своего времени, ужасными волками и пещерными медведями. Махайроды стали «прародителями» более совершенного вида саблезубых кошек – гомотериев.

Гомотерии

Считается, что эти саблезубые кошки появились около пяти миллионов лет тому назад на рубеже миоцена и плейстоцена. Они отличались более стройным телосложением, отдалённо напоминая современного льва. Однако их задние ноги были несколько короче передних, что придавало этим хищникам некоторое сходство с гиеной. Верхние клыки гомотериев были более короткими и широкими, чем у смилодонов – представителей другой трибы саблезубых кошек, населявших Землю параллельно с ними. Наряду с этим наличие большого количества зазубрин на клыках позволило учёным сделать вывод, что эти звери способны были наносить ими не только рубящие, но и режущие удары.

По сравнению с другими саблезубыми кошками гомотерий обладал весьма высокой выносливостью, был приспособлен к длительному (хотя и не быстрому) бегу и переходам на большие расстояния. Существуют предположения, что эти ныне вымершие животные вели одиночный образ жизни. Однако большинство исследователей всё же склоняется ко мнению, что гомотерии охотились группами подобно остальным саблезубым кошкам, поскольку так было проще убивать более сильную и крупную добычу.

Смилодоны

По сравнению с другими саблезубыми кошками, которых знал древний животный мир Земли, смилодон обладал более мощным телосложением. Самый крупный представитель саблезубых кошек – смилодон популятор, обитавший на американском континенте – высотой в холке дорастал до ста двадцати пяти сантиметров, а длина его от носа до кончика хвоста могла составлять два с половиной метра. Клыки этого зверя (вместе с корнями) достигали двадцатидевятисантиметровой длины!

Смилодоны жили и охотились прайдами, включавшими одного или двух главенствующих самцов, нескольких самок и молодняк. Окраска этих животных вполне могла быть пятнистой, подобно леопарду. Возможно также, что у самцов имелась короткая грива.

Читать еще:  Балийские тигры: почему не стало хищников на райском острове

Информацию о смилодоне содержат многие научные справочники и художественная литература, он выступает персонажем фильмов («Портал юрского периода», «Доисторический парк») и мультфильмов («Ледниковый период»). Пожалуй, это самое знаменитое животное из всех, которых принято называть саблезубыми тиграми.

Дымчатый леопард – современный потомок саблезубого тигра

Сегодня считается, что непрямым, однако самым близким родственником смилодона является дымчатый леопард. Он принадлежит к подсемейству Pantherinae (пантеровых кошек), внутри которого выделяется в род Neofelis.

Его туловище достаточно массивно и компактно одновременно – эти черты были присущи и саблезубым кошкам древности. Среди представителей современных кошачьих этот зверь обладает самыми длинными клыками (причём как верхними, так и нижними) относительно собственных размеров. Кроме того, челюсти этого хищника способны раскрываться на 85 градусов, что намного больше, чем у любой другой современной кошки.

Не являясь прямым потомком саблезубых кошек, дымчатый леопард служит ярким доказательством того, что способ охоты с использованием смертоносных «клыков-сабель» вполне может применяться хищником и в нынешние времена.

Саблезубый тигр. Описание, особенности, среда обитания саблезубых тигров

Описание и особенности саблезубого тигра

Саблезубый тигр относится к семейству саблезубых кошек, которые вымерли более 10 000 лет назад. Они принадлежат роду махайродов. Так хищников прозвали из-за чудовищно больших двадцатисантиметровых клыков, которые по форме напоминали лезвия у кинжалов. И к тому же были зазубрены по краям, как и само оружие.

Когда пасть была закрыта, то концы клыков были опущены ниже подбородка тигра. Именно по этой причине и сама пасть раскрывалась в два раза шире, чем у современного хищника.

Предназначение этого страшного оружия до сих пор остается загадкой. Есть предположения, что размерами клыков самцы привлекали лучших самок. А во время охоты наносили смертельные раны добыче, которая от сильной потери крови становилась слабой и не могла убежать. Могли и с помощью клыков, пользуясь как консервным ножом, сдирать шкуру пойманного зверя.

Само животное саблезубый тигр, было очень внушительное и мускулистое, можно назвать его «идеальным» убийцей. Предположительно, его длина была около 1,5 метров.

Тело опиралось на короткие ноги, а хвост был похож на обрубок. Ни о какой грации и кошачьей плавности в движениях с такими конечностями, не могло идти и речи. На первое место выходила скорость реакции, сила и чутье охотника, ведь долго преследовать добычу он тоже не мог из-за строения своего тела, и быстро уставал.

Предполагают, что окраска шкуры тигра была скорее пятнистая, чем полосатая. Основной цвет был маскировочных оттенков: коричневый или рыжий. Ходят слухи, про уникальных белых саблезубых тигров.

В семействе кошачьих и сейчас встречаются альбиносы, так что со всей смелостью можно утверждать, что такая расцветка встречалась и в доисторическое время. Древние люди встречали хищника до его исчезновения, и он своим видом, несомненно, внушал страх. Это можно испытать и сейчас, посмотрев на фото саблезубого тигра или увидев его останки в музее.

На фото череп саблезубого тигра

Жили саблезубые тигры прайдами и могли вместе выходить на охоту, что делает их образ жизни скорее похожими на львов. Есть доказательства, что живя вместе, более слабые или раненные особи питались за счет удачной охоты здоровых животных.

Среда обитания саблезубого тигра

Саблезубые тигры довольно долго господствовали на территориях современной Южной и Северной Америки с начала четвертичного периода – плейстоцена. В гораздо меньших количествах, останки саблезубых тигров, были найдены на материках Евразия и Африка.

Самыми известными стали окаменелости, которые нашли в Калифорнии в нефтяном озере, которое было когда-то древним местом для водопоя зверей. Там, как в ловушку, попадали и жертвы саблезубых тигров и сами охотники. Благодаря окружающей среде, кости и тех и других прекрасно сохранились. И ученые продолжают получать новую информацию про саблезубых тигров.

Средой обитания для них были участки, с невысокой растительностью, похожие на современные саванны и прерии. Как саблезубые тигры жили и охотились в них, можно увидеть на картинках.

Питание

Как и все современные хищники, они были плотоядными. Причем отличались большой потребностью в мясе и в огромных количествах. Охотились они только на крупных животных. Такими были доисторические бизоны, трехпалые лошади, ленивцы и большие хоботные.

Могли напасть саблезубые тигры и на небольшого мамонта. Животные маленьких размеров не могли бы дополнить рацион этого хищника, потому что он не смог их поймать из-за своей медлительности и съесть, ему бы мешали большие зубы. Многие ученые утверждают, что плохой период для питания саблезубый тигр не отказывался и от падали.

Читать еще:  Рвота у кошки: причины, лечение и профилактика симптома

Саблезубый тигр в музее

Причина вымерания саблезубых тигров

Точная причина вымирания не установлена. Но есть несколько гипотез, которые помогут объяснить этот факт. Две из них связаны непосредственно с питанием этого хищника.

Первая предполагает, что питались саблезубые тигры не мясом, а кровью добычи. Свои клыки, они использовали, как иглы. Протыкая тело жертвы в области печени, и лакали, вытекающую кровь.

Сама же туша оставалась нетронутой. Такое питание заставляла хищников охотиться почти целыми сутками и убивать очень много животных. Это было возможно до наступления ледникового периода. После, когда дичи практически не стало, саблезубые тигры вымерли от голодной смерти.

Вторая, более распространенная, гласит, что вымирание саблезубых тигров связано с непосредственным исчезновением животных, которые составляли их привычный пищевой рацион. А на другой, они перестроиться из-за своих анатомических особенностей просто не смогли.

Сейчас существуют мнения, что саблезубые тигры до сих пор живы, и их видели в Центральной Африке охотники из местных племен, которые называют его «горным львом».

Но документально это не подтверждено, и остается до сих пор на уровне рассказов. Ученые не опровергают возможность существование и сейчас некоторых подобных экземпляров. Если же саблезубых тигров и, правда, найдут, то они сразу попадут на страницы Красной книги.

Каким был саблезубый тигр

Еще одно название саблезубого тигра «саблезубый кот». Он относится к вымершим хищникам. Все мы знаем, что имя свое эти животные получили благодаря двум огромным клыкам, которые росли на верхней челюсти и устрашающе выглядывали на 20 см из пасти, общая же длина клыка вместе с корнями достигала 28 см.

Современный тигр, человек и смилодон (один из родов подсемейства саблезубых тигров) Источник: www.pinterest.ru

Что интересно, несмотря на свое название, эти кошки не имеют ничего общего не только с тиграми, но и со всем современным семейством кошачьих. Результаты анализа ДНК за 2005 год доказывает, что их подсемейство (Machairodontinae) отделилось от ранних предков современных кошек.

Недавние раскопки показали, что встречались саблезубые тигры как большого, так и маленького размера.

Ареал обитания

Саблезубые кошки существовали от эоцена до плейстоцена (55,8 млн до 11,7 тыс лет назад). Они были широко распространены в Северной Америке и Европе в эпоху миоцена и плиоцена (23-2,58 млн. лет назад). К плиоценовым временам они распространились в Азию и Африку. Во время плейстоцена саблезубые кошки обитали на территории Америки.

Деление

Саблезубых кошек сегодня разделяют на две трибы: Machairodontini, к которым относятся махайроды, гомотерии и некоторые другие рода и Smilodontini, сюда причисляют Paramachairodus, мегантереона и смилодона. Кстати, Диего из «Ледникового периода» был как раз последним.

Смилодон Диего и ленивец Сид. Источник: fonday.ru

Особенности строения

Среди саблезубых кошек, как и среди других животных нашей планеты, были особые рода. Самым известным был последний род из подсемейства, смилодон. Это были крупные кошки с короткой плотной шерстью. Обитали они на территории южной и северной Америки в эпоху плейстоцена.

Смилодон имел крупное телосложение и по размерам практически не уступал льву или тигру. Вес животных варьировался от 160 до 400 кг.

Огромные верхние клыки использовались для нанесения глубоких ран и мощных ударов крупным травоядным, которые были легкой добычей для смилодонов. Мышцы шеи были очень мощные и эластичные. Эта особенность объяснялась тем, что для нанесения удара клыками противнику и добыче пасть нужно было открыть практически на 120 °! Безусловно, такие клыки были не совсем удобны тиграм – более мелкие животные оставались для них неуязвимыми, схватить их клыками было крайне сложно, а коренные зубы этих хищников были и вовсе редуцированы.

Вымирание

В конце эпохи плиоцена вымерли саблезубые кошки в Старом Свете, однако в Северной и Южной Америке они успешно сохранились до конца эпохи плейстоцена.

Основной причиной исчезновения саблезубых тигров, как, впрочем, и других млекопитающих того времени, стал ледниковый период, который длился от 2 млн до 25 тыс лет назад. Смилодоны исчезли практически самыми первыми, из-за своих огромных клыков им было сложно охотиться на мелких животных, конкуренция среди хищников была очень велика, ее-то и не выдержали саблезубые кошки.

Источники:

http://www.syl.ru/article/173677/new_sablezubyie-tigryi-drevniy-sablezubyiy-tigr
http://givotniymir.ru/sablezubyj-tigr-opisanie-osobennosti-sreda-obitaniya-sablezubyx-tigrov/
http://mrkot.com/kto-takoi-sablezubyi-tigr

Ссылка на основную публикацию
Статьи на тему:

Adblock
detector