Гигантские львы, жившие сотни тысяч лет назад

Живший 22 миллиона лет назад «большой лев из Африки» оказался одним из крупнейших хищных млекопитающих

Реконструкция внешнего вида Simbakubwa kutokaafrika

Палеонтологи описали новый род и вид гигантских сухопутных хищников, сообщается в Journal of Vertebrate Paleontology. «Большие львы из Африки», как назвали животных, жили около 22 миллионов лет назад и были одними из крупнейших млекопитающих хищников. По разным оценкам масса представителей вида колебалась от 280 килограммов (и тогда они были крупнее современных львов) до полутора тонн (в этом случае они были больше белых медведей).

Новый вид относится к кладе Hyaenodonta, семейству Hyainailouridae — это хищные млекопитающие, которые обитали в Африке и Евразии в конце палеогена (период с 66 до 23 миллионов лет назад) и до середины миоцена (период с 23 до 5,3 миллиона лет назад). У Hyainailouridae были длинные морды и сравнительно небольшие челюсти. Судя по строению черепа, у них было хорошо развито обоняние. Представители семейства могли быть как размером с небольшую собаку и весить 5-15 килограммов, так и превышать по размерам льва. Например, мегистотерий весили свыше 500 килограммов.

Окаменелости нового рода и вида млекопитающих палеонтологи нашли в 1981 году в Юго-Западной Кении, в отложениях Месва Бридж (Meswa Bridge), сформировавшихся около 22 миллионов лет назад. Помимо них ученые обнаружили окаменелости хоботных, антракотериевых (похожих на гиппопотамов вымерших травоядных животных), человекообразных обезьян и прыгунчиковых. В тот момент исследователи искали окаменелости древних человекообразных приматов, поэтому останки хищника они не описывали, а оставили в запасниках Национального музея Кении в Найроби. Здесь их нашли палеонтологи Мэттью Бортс (Matthew R.Borths) и Нэнси Стивенс (Nancy J. Stevens) из Университета Огайо. Сохранились окаменелости нескольких особей, в том числе клыки, резцы и коренные зубы, челюсти, плечевая, лучевая, локтевая и пяточная кости. Ученые назвали новый род и вид Simbakubwa kutokaafrika, в переводе с суахили «большой лев из Африки».

По оценкам исследователей, это был исключительно крупный хищник. Авторы оценили его размеры, используя разные методики, и по их расчетам масса «большого льва» могла колебаться от 280 килограммов (больше современных львов) до 1554 килограммов (превышает массу белых медведей). По-видимому, он охотился на крупнейших млекопитающих, хоботных или носорогов, которые были не по зубам более мелким хищникам.

Читать еще:  Савбва красноносая рыбка: содержание, фото-видео обзор

Окаменелости «большого льва из Африки» помогли ученым проследить происхождение и миграцию крупнейших хищных млекопитающих раннего миоцена. Согласно одной из гипотез, клада гиенодонтов возникла 61-66 миллионов лет назад на территории Евразии, и ее представители довольно быстро мигрировали в Африку и Северную Америку. Филогенетический анализ, проведенный авторами статьи, показал, что семейство Hyainailouridae появилось в Африке в самом начале эоцена (56-47,8 миллиона лет назад). В период 47,8-33,9 миллиона лет назад представители семейства переселились в Евразию и Северную Америку.

А. Происхождение и распространение представителей клады Hyaenodonta. В. Происхождение и распространение представителей семейства Hyainailouridae.

Гигантские львы, жившие сотни тысяч лет назад

Ученые, занимающиеся сбором данных о населявших много тысяч лет назад планету зверях, изучили останки животных, найденные в Евразии и США. Исследовав ДНК фрагментов костей они сделали вывод, что существовавшие некогда львы-гиганты являются ближайшими родственниками современных львов. Их размеры впечатляют. Они были в разы увеличенной копией сегодняшних. В среднем, древние предки превосходят по росту и весу своих современных собратьев на от 5% до внушающих страх 25%.

Гигантские львы жили в период от 1,8 миллиона до 10 тысяч лет назад, который по-научному называется «плейстоцен». Первые европейские называются мосбахскими (Panthera leo fossilis), они появились около 700 тысяч лет назад. Они то и были самыми огромными. До 3,7 метров в длину с весом около 400—430 кг.

От мосбахских произошел известный всем пещерный лев (Panthera leo spelaea), он появился около 300 тысяч лет назад. Он уже был чуть поменьше, где-то на 10% больше современных львов. Пещерные львы образовали собой две большие генетически разные подгруппы. Одна из них жила в северной части Евразии, на Аляске и Юконе, а представители другой селились исключительно на юге Северной Америки. Они различались не только генетически, но и внешне. Так, например, у львов, которые обитали в Северной Америке, были более развиты лапы: они были длиннее и мощнее, а сами животные были более выносливыми и быстрыми. Данные различия обусловлены разной средой обитания особей. В Ледниковый период Аляска и Сибирь были единой территорией, не разделенной океаническими водами. Этот факт позволял львам спокойно передвигаться по огромной территории в поисках лучших условий проживания и пищи, животные без труда могли путешествовать из Евразии в Северную Америку, для них не было преград. Те львы, что селились на юге Северной Америки со временем развились в американского льва (Panthera leo atrox), подвид, который также вымер (достигал размеров мосбахских, т.е. был больше пещерного).

Ученые уверены, что спустя некоторое время миграция львов прекратилась, так как Северная Америка покрылась толстыми льдами. Именно это стало причиной возникновения двух генетически различных подгрупп одного вида.

Читать еще:  Семейство кошачьих: 48 представителей, 90 фото с названиями

Гигантские львы вымерли в тот же период, что и мамонты, саблезубые тигры и другие крупные представители млекопитающих. Произошло это около 13 000 лет назад. Что послужило причиной массового вымирания, для нас до сих пор является загадкой. Возможно, здесь есть и влияние человека, ведь первые люди вполне могли истребить большую часть этих животных во время охоты.

Это удивительно, но Лигр, гибрид самца Льва и Тигрицы, имеет размеры, приближенные к мосбахским львам, по крайней мере точно не уступающие пещерным. Самый крупный представитель из ныне живущих по имени Геркулес имеет вес 450 кг!

На Урале 30 тысяч лет назад жили гигантские львы

Найти пещеру богатую останками древних животных уральские ученые смогли благодаря башкирским охотникам. В 2011-м году те рассказали им о подземном ходе, в котором они часто ставили капканы на барсуков, и поделились, что видели внутри очень старые кости некоего крупного животного. Сразу после этого ученые съездили на место и убедились, в правдивости их слов. Однако полноценные раскопки они организовали только в июле 2015 года. Приступить к ним пораньше мешала бюрократическая формальность – археологи долгое время не могли получить нужные документы.

– Вход в пещеру небольшой – высотой всего 50 сантиметров. Далее тянется очень узкий коридор. Метров 20 надо ползти на животе. Потом еще метров 70 идут коридоры высотой до 3-х метров. И заканчивается все это большим залом площадью 48 метров и высотой до 8 метров, – рассказал « КП — Екатеринбург » Дмитрий Гимранов, научный сотрудник Института экологии растений и животных УрО РАН.

Пол в зале состоял из помеси глины и щебня, нанесенного за тысячелетия водой и воздухом. Первым делом исследователи сняли 10-сантиметровый слой земли. Уже в нем хранилось немало ценных для науки артефактов.

– Мы нашли восемь остроконечников, с помощью которых охотились люди мустьерской культуры (поздние неандертальцы, — Ред.), жившие около 50-70 тысяч лет назад, – добавили сотрудники института. – До этого на Урале находили всего два подобных остроконечника. Их обнаружили на стоянке древнего человека под Магнитогорском. И больше о жизнедеятельности людей того времени у нас ничего не было. А теперь вдруг сразу восемь свидетельств их жизни.

Но еще больший сюрприз археологов ожидал впереди. Помимо остроконечников они нашли череп малого пещерного медведя. Причем на темечке у него было характерное отверстие, пробитое остроконечником.

Читать еще:  Масковый неразлучник - уход и содержание попугая

– Ранее на Урале не было известно ни одного факта пробивания черепов пещерного медведя таким типом орудий , – рассказал Дмитрий Гимранов. – Малый пещерный медведь жил в одно время с мамонтами, то есть в эпоху последнего ледникового периода. В отличие от современных бурых и белых , малые пещерные медведи не были агрессивными и питались в основном травой. Человеку не составляло труда напасть на них. Особи, останки которой мы нашли, на момент гибели было около 5-10 лет.

Но и на этом сюрпризы не закончились. Увеличив за месяц глубину раскопа до 60 сантиметров, они нашли кости, чуть ли не целого львиного прайда.

– Всего мы обнаружили останки пяти половозрелых особей пещерного льва. Причем был это гигантский пещерный лев, который в науке практически не описан. Он в 1,5 раза крупнее, – пояснили сотрудники института. – Ранее в России его находили лишь раз – на Кузбассе . И был это маленький фрагмент нижней челюсти возрастом около 600 тысяч лет. А мы нашли фрагменты скелетов пяти особей. Поэтому теперь у нас самая большая коллекция костей гигантского пещерного льва в мире.

Теперь ученые должны определить, когда и как именно кости древнего льва и медведя попали в пещеру. По одной из версий их затащил туда древний охотник. По другой, животные сами использовали пещеру в качестве норы и умирали в ней по непонятной причине.

– Нам надо провести дорогостоящий радиоуглеродный анализ, – рассказал Дмитрий Гимранов. – Мы уже проводили его по останкам, лежавшим на поверхности. Их возраст составил 30 тысяч лет. Теперь надо изучить кости, найденные в раскопе. Тогда мы сможем понять, разный ли возраст у костей медведя и львов , или же они попали в пещеру в одно время, а на разной глубине оказались просто потому, что барсуки, которые там обитают, перекопали землю.

– Радиоуглеродный анализ будут делать российские специалисты или зарубежные? – интересуемся мы.

– И те и другие. Кости в очень плохом состоянии. Из них уже не выделяется белок. А для таких анализов нужно сжечь в атомной установке не менее 500 граммов материала. У нас нет возможности уничтожить такое количество костей. Поэтому те экспонаты, которые несут особую ценность, будут изучать иностранные специалисты. Они могут провести анализ с использованием всего 1 грамма вещества.

Также, сейчас ученые готовятся к повторной экспедиции к пещере, которая пройдет следующим летом. А найденные кости львов и медведя вскоре возможно станут экспонатами отдела палеолита Свердловского областного краеведческого музея.

Источники:

http://nplus1.ru/news/2019/04/18/Simbakubwa
http://zen.yandex.ru/media/id/5ba11d6cb51d5e00a90fbf56/5d7b9fa21ee34f00ac847ab4
http://www.kp.ru/daily/26422/3295237/

Ссылка на основную публикацию
Статьи на тему:

Adblock
detector